考察 参議院の存在意義と選挙制度 

参議院の存在意義と選挙制度
1 二院制の発足
 国会は、衆議院および参議院で組織される(憲法42条)。両院制がいいか、一院制がいいかは世界を通じての大問題であり、議会制度自体の問題として幾度も議論されている。
 日本国憲法が作られた時も大いに議論され、連合軍総司令部(GHQ)は貴族制度の廃止に伴い一院制を提示したが、日本政府は明治憲法からの二院制を主張し、結局は二院制に落ち着いた経緯がある。



《 少数派の議事進行妨害作戦に牛歩戦術があったがいまや許されません 》

2 組織と機能
 二院制を設けるには、両院の間に組織と機能に大きな違いを持たせる必要がある。
 明治憲法では、貴族院と衆議院の二院制であった。衆議院は公選であったが、貴族院は皇族・華族・勅撰・帝国学士院・多額納税者で構成され、組織を異にした。しかし、両院の権限はまったく同等であった。天皇の強大な権限を基礎とする明治憲法の下では、貴族院の役割は民選の衆議院の行き過ぎを抑止する保守的な機能であったと考えられる。
 外国を見ると、現在では一院制の国が多く、一院制が増加する傾向にある。その理由は、貴族院が減りつつあるためと見られる。二院制の性格を見ると、次の3タイプに分けられる。
 (1) 連邦制の国で、上院を州の利害を代表する議院とするタイプで、アメリカ・ドイツなどがそうである。アメリカの上院は人口に関係なく各州2人の定数である。
(2)は、貴族院を持つタイプで、上院が勅選議員や世襲的な特権身分を代表する議員からなる。イギリスが代表である。
(3)は、議会審議に慎重を期し、「第二の考慮」の機会を残すために上院を置くタイプである。戦後の日本の参議院が典型である。

3 参議院の存在理由
 二院制をとるため、現憲法は衆議院と参議院に権限の違いを持たせている。
大きな違いとして、衆議院の法律案議決、内閣不信任議決、予算先議権があり、参議院には緊急集会がある。これらの権限の違いは「第2の考慮」を生むためのものに過ぎないが、具体的には次の4つの理由が考えられる。
(1) 二院制によって議会の横暴を抑制する。議院内閣制では、議会は民意を代表するものとして国政の中心とな り、独走した場合の歯止めが必要である。
(2) 政府と議会の対立を和らげる。対立して解散か総選挙となった場合でも、国政の混乱が避けられる。
(3) 議事をより慎重に行える。一院だけの議決では、その時の院内の利害で、民意を十分に反映し得ない場合がある。別の立場から再議する意味がある。
(4) 国民の異なる2分野から代表させることができる。地域性とか利害とか多元化する国民から代表させるには一 院では不十分である。
 しかし、これらの理由に見合うだけの同様の批判(ジレンマ)があり、明確な議論はできない。

4 参議院の選挙制度
 憲法は、国会の「両院は、全国民を代表する選挙された議員でこれを組織する」(43条1項)と定めている。国民から選挙で選ばれることは同じだが、二院制の利点を生かすため、参議院では衆議院と異なる選挙制度が工夫されている。
ア.衆議院 小選挙区比例代表並立制をとっている。1選挙区で1人しか当選できない「小選挙区制」(定数300、九州・沖縄は38)と、政党ごとの得票数に応じて議席を配分する「比例代表制」(同180、九州ブロックは21)を組み合わせた選挙制度である。比例代表は全国11ブロックごとに得票数を集計して、「ドント式」と呼ばれる方式で各党の当選者数を決定する。各党が事前に提出した名簿の上位者から議席を割り当てていく。 
イ.参議院 現在、参議院の定数は252人だが、うち152人は都道府県単位の選挙区選挙、100人が全国単位の比例代表制(非拘束名簿式)によって選出されている。
 比例代表制は、落選候補に投じられた死票を生かすために考案された方法で、各政党に対し得票数に比例した議席を配分する制度である。
 比例代表制における議席の配分にはいくつかの方式があるが、参議院では各党の得票数を1,2,3,4という整数で順次割っていき、その商の大きい順に議席を割り当てるドント式が採用されている。

 5 今後の方向
 日本の参議院制度は、議会審議に慎重を期し、「第二の考慮」の機会を残す配慮である。ここでの第二の考慮は二分化するために、どう差別化するかという選挙制度の問題であったに過ぎない。
 しかし、国際化や情報化の進展とともに、国際間競争や日本へのニーズに応えるためには、迅速かつ責任ある決断が求められるのは明らかである。今まさに、一院制に移行する時期と言える。

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